Les mégots de cigarette et le milieu marin

La pire des menaces pour les océans est le mégot de cigarette

 

Le tabac est un véritable fléau pour la santé, il a également un impact énorme sur l’environnement.

Saviez-vous qu’un seul mégot de cigarette peut polluer jusqu’à 500 litres d’eau ? Il contient une centaine de types de substances nocives, voire cancérigènes, qui polluent simultanément l’eau, l’air et le sol. Outre les dommages causés par la déforestation, les émissions de CO2 et l’acidification des sols, les mégots de cigarettes sont également une source majeure de pollution marine.

 

Les mégots de cigarettes, 1er pollueur des océans

Selon une enquête publiée par NBC News le 27 août 2018, les mégots de cigarettes sont les polluants les plus nocifs pour l’océan, plus que la paille ou les sacs en plastique.

 

L’année dernière, Nicolas Hulot, alors ministre de l’Écologie, a condamné le manque de conscience écologique des compatriotes de notre pays qui, dans une large mesure, ont continué à jeter des mégots sur le sol. Ce sont les filtres à cigarettes qui posent problème car il n’y a pas de réglementation mondiale pour les éliminer, de sorte qu’une grande partie des mégots de cigarettes finit par entrer dans l’océan. Pour référence, 137 millions de mégots de cigarettes sont jetés au sol chaque jour dans le monde, et d’après ce nombre, 40% des mégots de cigarettes finissent dans l’océan.

Un mégot de cigarette, c'est 500 litres d'eau pollués

Il s’agit d’un problème majeur qui nécessite de réels soins à l’échelle mondiale au même titre que les mesures pour réduire la consommation de plastique. À cet égard, des scientifiques et écologistes américains ont créé une société à but non lucratif, « The Cigarette Butt Pollution Project », pour interdire l’utilisation de filtres à cigarettes aux États-Unis et dans le monde. Mais les organisations de lobbying aux États-Unis sont particulièrement fortes, et la société n’a pas encore conclu d’accord pour atteindre ses objectifs. Les filtres à cigarettes sont en effet un argument de marché fort pour encourager la consommation de cigarettes.

Selon Thomas Novotny, professeur de santé publique à l’Université de San Diego « il est presque certain que les filtres ne présentent aucun avantage pour la santé, qu’ils ne sont qu’un outil marketing [des fabricants de cigarettes] permettant de fumer plus facilement. C’est en revanche un polluant notoire. »

 

Des déchets difficilement recyclables

Chaque cigarette contient près de 4 000 produits chimiques, dont une centaine sont toxiques ou même cancérigènes, comme la nicotine, le phénol ou les métaux lourds. La plupart de ces substances nocives finissent dans les égouts et finalement dans les systèmes de traitement de l’eau qui ne sont pas équipés pour les traiter.

 

Face à un grand nombre de mégots de cigarettes polluant les eaux de surface et souterraines, une entreprise de recyclage de mégots de cigarettes a été créée. Par exemple, la société bretonne MéGo recycle les filtres à cigarettes en plastique et les transforme en divers objets : porte-stylos, lisses, cendriers … Néanmoins, si ces mesures sont précieuses et indispensables, elles sont loin d’être suffisantes Réalisez le monde.

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L’impact du mégot de cigarettes sur le milieu marin

Malheureusement, ces mégots de cigarettes, qui sont principalement de matière plastique, sont difficiles à biodégradable. De plus, ils contiennent de nombreux composés toxiques provenant de la combustion, qui peuvent menacer les organismes. Cependant, nous savons actuellement très peu de choses sur le sort des mégots de cigarette dans les écosystèmes marins et leurs effets sur les animaux et les plantes marins.

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Les chercheurs de l’Institut méditerranéen d’océanologie (MIO, France) et de l’Institut national des sciences et technologies de la mer (INSTM, Tunisie) se sont donc donné comme objectif d’évaluer l’impact des mégots de cigarettes sur la diversité des micro-organismes et la libération de métaux dans l’environnement marin en Tunisie.

 

Ils ont découvert que les mégots de cigarettes augmentaient la concentration de fer, de manganèse et de zinc dans le milieu marin et aidaient à l’acidification de l’eau de mer. Ils modifiaient la composition des bactéries présentes dans les sédiments de surface en favorisant le développement de bactéries généralement connues pour vivre dans des sites hydrothermaux sous-marins profonds, appelés « fumeurs noirs ».

 

Muoy-leng HUOY et Diane Moureau