Les forêts plus jeunes et les arbres plus petits dû au réchauffement climatique

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On parle souvent de l’impact des arbres et des forêts sur le réchauffement climatique. Mais moins souvent de l’impact du réchauffement climatique sur les arbres et les forêts. Aujourd’hui, une étude montre que les changements environnementaux qui se produisent dans le monde changent nos forêts et leurs écosystèmes. Ces arbres deviennent généralement de plus en plus petits.

Augmentation de la température et des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Le nombre de maladies, incendies, sécheresses et tempêtes a augmenté. Une étude menée par des chercheurs du Northwest Pacific National Laboratory aux États-Unis a montré que tous ces phénomènes liés au réchauffement climatique actuel ont provoqué une forte baisse de l’âge et de l’état des forêts du monde au cours du siècle dernier.

« Cette tendance est appelée à se poursuivre, déclare Nate McDowell dans le communiqué. Et une planète avec moins de grandes et vieilles forêts sera très différente de celle à laquelle nous sommes habitués. Les forêts anciennes abritent souvent une biodiversité bien plus importante que les forêts plus jeunes et elles stockent plus de carbone ».

Une combinaison de facteurs

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Les chercheurs ont expliqué que bien que des niveaux plus élevés de CO2 dans l’atmosphère puissent indiquer une augmentation du taux de croissance des arbres, la plupart des forêts sont confrontées à des contraintes de nutriments et d’humidité et ne peuvent pas croître. La hausse des températures limite la photosynthèse, la croissance et la régénération de la forêt, tout en augmentant la mortalité des arbres. Lorsque la sécheresse amène des ravageurs ou d’autres agents pathogènes dans la forêt, elle a des effets directs et indirects.

D’autres études ont montré que les incendies de forêt peuvent devenir plus fréquents. Après un incendie, les arbres ont poussé plus lentement. Ou pas grandir du tout. La soi-disant déforestation biologique des chercheurs est également en augmentation. Par exemple, dans les régions tropicales, les vignes qui utilisent d’autres plantes comme hôtes couvrent en fait les arbres. Enfin, bien sûr, la déforestation liée aux activités humaines peut causer de graves dommages. Encore une fois, lorsque les arbres sont replantés sur les terres récoltées, ils poussent plus difficiles.

 

L’arbre compense l’augmentation de dioxyde de carbone

« Des changements dans les stomates et l’efficacité d’utilisation de l’eau peuvent avoir un fort impact sur les plantes et peuvent altérer leur écosystème et les cycles du carbone et de l’eau, affirme Abraham Miller-Rushing, auteur principal de l’étude, publiée dans la revue American Journal of Botany. Par exemple, l’humidité du sol, l’écoulement et les flux fluviaux pourraient augmenter et la tolérance des plantes à la sécheresse pourrait s’améliorer. »

Ils ont finalement découvert sur les chênes et les ornements qu’il n’y avait pas de changement significatif dans l’efficacité de l’utilisation interne de l’eau. Par conséquent, il semble que l’arbre compense l’augmentation du dioxyde de carbone en modifiant la densité stomatique de ses feuilles et la taille des cellules de garde.

Réchauffement climatique : les forêts s'adaptent… pour l'instant

Muoy-leng HUOY